Our first days in San Diego

California Dreaming

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Greetings from San Diego
Greetings from San Diego

First of all, I have to say how amazing it is that holidays always pass so quickly. Do you know what I mean?

There you are, sitting in the office and time stands still.  But as soon as you have holidays though … it feels like two weeks is more like two days in the office.

When we visit our family in the USA, we usually stay with them. But this trip, thanks to the fact that we had more time, we booked a holiday for our holiday!

Two weeks in California! Yes!  8 days of which we spent in sunny San Diego, a city we can warmly recommend to everyone.

Beautiful Sunset
Beautiful Sunset

James had „studied“ in San Diego years ago, and so we’ve wanted to visit San Diego since we first met each other. It only took us 10 years to make it.

Since his student days a lot has changed in San Diego, and he was looking forward to come back as least as much as I was looking forward to my first time.

We arrived without a real plan and just wanted to let ourselves drift. And that type of planning goes very well in San Diego.

Pacific Beach
Pacific Beach

#Day 1

On our first day we went to Mission Beach and Pacific Beach and just strolled around, taking pictures and enjoying the atmosphere and fantastic weather.

San Diego is a very active city. Even before we made it to the beach promenade we saw people on their skateboards with their surfboards under their arms. For us, this represents the epitome of freedom.

Mission and Pacific Beach are two beaches that merge into each other. These beaches are what most people might imagine a typical California beach; bright, long and full of sporty and happy people.

A wonderful place to spend a holiday.

South Park Brewing Company
South Park Brewing Company
Dinner time!
Dinner time!

In the evening we found a cozy brewery.  And the best thing was that the brewery was right around the corner from our camper, so we didn’t have to drive and could enjoy our beer with a clear conscience.

I am not a fan of IPA‘s myself, whereas James loves to try out all the different varieties and likes most of them.  My favourite was a Scottish ale, which kind of has a Guiness taste. I can recommend it for everyone who doesn’t like their beers so “hoppy.”

Delicious Beer
Delicious Beer

We had booked our stay in a small camper. We are dreaming of a taking a European tour in a camper one day, and this was an opportunity for us to see if we  could really “make it” in a small space. 

Unfortunately, we did not have the best experience with our Airbnb host, even though she is listed as a “Superhost.” For some reason she did not seem very happy with us from the very beginning, and made us feel that way at every opportunity. There is a lot of other stuff, but that’s a different story.  And unfortunately on the last day, she didn’t even say goodbye to us.

But apart from that, our time in the camper was really great. Even though I love beautiful hotels, I can now say “YES” to a camper!  So look out Europe!

Anyone who enjoys the Vanlife can leave us their comments in the box below. We would love to read more about it.

#vanlife
#vanlife

#Day 2

The next morning, the sun laughed in our faces, which in turn gave us a smile.  After many days of rain in Oregon, sunshine was a welcome change. And let’s face it, who doesn’t love being tickled by the sun?!

We started the day with a small (but very expensive) breakfast at a New Zealand restaurant. I always am surprised how expensive food is in the US and had to get used to the prices again.

Breakfast Tamale
Breakfast Tamale
But first, coffee
But first, coffee!
Budget breaker
Budget breaker

Then we went back to Mission Beach and also visited Belmont Park, which is right there on the promenade.

Belmont Park is a small Amusement Park with many restaurants, candy shops and the Giant Dipper, a historical wooden roller coaster.

However, we did not stay there for too long. Before sunset, we wanted to take pictures of the pier in Pacific Beach. Said, and done.

Belmont Park
Belmont Park

A tip to always heed: Never return your back on the ocean!

And: Pay attention to your feet. I was so immersed in taking pictures that I didn’t even notice the wave and got ankle deep wet!  So we had to finish the evening for the time being and drove back to our “room” so I could change into dry clothes. “

Pacific Beach
Pacific Beach

In the evening we walked around the Gaslamp Quarter. However, we like small neighborhoods better, so there is not much for us to say about the Gaslamp area.

Gaslamp Quarter
Gaslamp Quarter

If you fancy a good workout, you can let off a lot of steam at the Convention Center at the “Stairs of Pain.”

We noticed the stairs because they looked very pretty from a long distance away. White and brightly lit.

It wasn’t until we arrived that we saw the sports fanatics running up and down the steps and doing push ups and other exercises at the top and bottom.

We had filmed a little video saying we should have brought chips and popcorn. James didn’t think that was so nice of me though 😀

Stairs of Pain
Stairs of Pain

So our second full day in San Diego came to an end, and we fell happily and contentedly back into our camper bed.

#Day 3

A few years ago we were in Northern Ireland and I conquered the Carrick-a-Rede Rope Bridge, despite my fear of heights. Since then, bridges have been relatively high on my “to do” list.

San Diego also has a gorgeous, if not so dangerously looking, suspension bridge that we visited.

Spruce Street Suspension bridge
Spruce Street Suspension bridge
Spruce Street suspension bridge
Spruce Street Suspension bridge

If you would like to take pictures of the Spruce Street Footbridge, you will find it on the street of the same name: Spruce Street & First Avenue!

The bridge is no longer a secret, but it is still absolutely worth a visit.

It was designed to allow passers-by to make their way across a deep canyon, leaving them no longer seperated by the tram networks, which were located on the fourth and fifth avenues.

Can you see us waving?
Can you see us waving?

Another highlight of the day was our visit to The Loma Club, a 9-hole golf course which we really enjoyed playing.  James has more information about our time there soon.

We had introduced ourselves beforehand and when we met the club’s general manager for an interview, he told us how much he liked our story and that he had spent six months traveling Europe. I was so pleased that he saw not only the “Golfing Part” of us, but that we reminded him of his own travel time.

The Loma Club
The Loma Club

Alongside all the piers and beaches of SD, another popular spot for sunsets are the Sunset Cliffs. Our path took us there after golfing, but we were a little too early and decided to explore the area and so we decided to go all the way to the end of Pont Loma. There is a lighthouse and the Cabrillo Monument, which we wanted to see.

The monument was erected in honor of Juan Rodríguez Cabrillo, who in 1542 became the first European to land on the west coast of North America. 

But unfortunately it was closed, and we were denied entry because of the Government shut down.

The Rosecrans National Cemetery
The Rosecrans National Cemetery

The street to the monument passes White Road, which is the home of Fort Rosecrans National Cemetery.

This is where military personnel, veterans and loved ones are buried. The cemetery stretches for miles and miles, and we couldn’t even estimate how many graves there must be.

If you would like to read more about it, you can do so here: https://www.cem.va.gov/cems/nchp/ftrosecrans.asp.

Shut Down
Shut Down

Sunset

We went back to Ocean Beach for the sunset, and another beautiful day came to an end.

Ocean Beach
Ocean Beach

Unsere ersten Tage in San Diego


California Dreaming

Grüße aus San Diego
Grüße aus San Diego

Als allererstes muss ich sagen, wie unglaublich es ist, dass immer Ferienzeiten so schnell vergehen. Kennt ihr das?

Da sitzt du im Büro und die Zeit scheint stillzustehen. Sobald man aber Urlaub hat… fühlt es sich so an als würden zwei Wochen eher zwei Tagen im Büro gleichen.

Wenn wir unsere Familie in den USA besuchen, bleiben wir i.d.R. die ganze Zeit bei ihnen. Dieses Mal, dank der Tatsache, dass wir mehr Zeit haben, hatten wir einen Urlaub im Urlaub gebucht.

Zwei Wochen Kalifornien! Yeah!

8 Tage davon verbrachten wir im sonnigen San Diego, eine Stadt, die wir jedem nur wärmstens ans Herz legen können.

Schönste Sonnenuntergänge
Schönste Sonnenuntergänge

James hat in San Diego studiert und wir wollten seitdem wir uns kennen zusammen hin. Hat nur 10 Jahre gedauert bis wir es geschafft haben 😊

Seit seiner Studienzeit, hat sich einiges verändert und er freute sich mindestens genauso sehr wie ich nach San Diego zu kommen.

Wir sind angekommen ohne einen wirklichen Plan zu haben und wollten uns einfach treiben lassen. Das geht sehr gut in San Diego.

#Tag 1

Am ersten Tag waren wir am Mission und Pacific Beach und sind nur rumgeschlendert, haben Fotos gemacht und die Atmosphäre und das tolle Wetter genossen.

San Diego ist eine sehr aktive Stadt. Schon auf dem Weg zur Strandpromenade kamen uns Leute auf ihren Skateboards entgegen, unterm Arm ein Surfboard. Für uns der Inbegriff von Freiheit.

Mission und Pacific Beach sind zwei Strände, die ineinander übergehen. Sie sind so, wie wir uns einen typischen kalifornischen Strand vorstellen. Hell, lang und voll mit sportlichen und glücklichen Menschen.

Ein wundervoller Ort um einen Urlaub zu verbringen.

Endlose Strände
Endlose Strände

Am Abend waren wir in einer gemütlichen Brewery. Das Beste: die Brauerei war um die Ecke von unserem Stay, so mussten wir nicht mal fahren und konnten mit ruhigem Gewissen ein Bierchen trinken.

Ich selber bin kein IPA Fan, wohingegen James gern alle verschiedenen Sorten ausprobiert und das Meiste davon auch mag.

Mein Favorit war ein Scottish Ale, das vom Geschmack her eher Richtung Guiness ging. Empfehlenswert für alle, die es nicht gern so „hoppy“ mögen.

Unsere Übernachtung hatten wir in einem kleinen Trailer gebucht. Wir wollen irgendwann mal eine Europa Tour im Camper machen und das war die Gelegenheit für uns zu sehen, ob wir auf kleinem Raum „bestehen“. 

Leider hat unser Airbnb Host den Titel „Superhost“ anscheinend gewonnen. Aus irgendwelchen Gründen war sie nicht happy mit uns und hat uns das bei jeder Gelegenheit spüren lassen. Zuzüglich zu vielen anderen Sachen, aber das ist eine andere Geschichte. Am letzten Tag hat sie uns leider nicht mal verabschiedet.

Abgesehen davon, war die Zeit im Camper wirklich toll. Auch wenn ich schöne Hotels liebe, kann ich nun mit gutem Gewissen „JA“ zum Camper sagen.

Alle, die bereits das Vanlife genießen, können uns gerne hier ihre Blog Links im Kommentarfeld hinterlassen, wir würden sehr gern mehr darüber lesen.

Inside the Camper
Inside the Camper
Our Camper for the week!
Our Camper for the week!

#Tag 2

Am nächsten Morgen lachte die Sonne uns ins Gesicht, was uns wiederum ein Lächeln zauberte.

Nach vielen Tagen Regen in Oregon, war das eine willkommene Abwechslung. Und mal ehrlich, wer liebt es nicht, von der Sonne gekitzelt zu werden?!

Wir starteten den Tag mit einem kleinen (aber sehr teurem) Frühstück in einem neuseeländischen Restaurant. An die Preise musste ich mich erst gewöhnen.

Lecker Breakfast
Lecker Breakfast
Aber, first coffee!
Aber, first coffee!
Zwei Frühstück, ein Kaffe und ein Mimosa im Angebot
Zwei Frühstück, ein Kaffe und ein Mimosa im Angebot

Dann ging es nochmal zum Mission Beach und wir besuchten auch Belmont Park, der direkt dort an der Promenade liegt.

Belmont Park ist ein kleiner Amusement Park mit vielen Restaurants, Candy Shops und einer Achterbahn.

Wir hielten uns hier allerdings nicht allzu lange auf. Vor Sonnenuntergang wollten wir noch Fotos vom Pier in Pacific Beach machen. Gesagt, getan.

The Giant Dipper
The Giant Dipper

Ein Tip, den man immer beherzigen sollte: kehre niemals den Rücken dem Ozean zu!

Und: achte auf deine Füße.. Ich war so versunken in Fotos schießen, dass ich eine Welle gar nicht mitbekommen habe und knöcheltief pitschnass wurde. Wir mussten daher den Abend vorerst beenden und zurück zum „Zimmer“ fahren, damit ich mir trockene Sachen anziehen konnte.

Pacific Beach
Pacific Beach

Am Abend liefen wir etwas im Gaslamp Quarter herum. Die kleinen Neighborhoods gefallen uns allerdings besser, daher gibt zu Gaslamp nicht viel zu sagen.

Gaslamp Quarter
Gaslamp Quarter

Wer Lust auf Training hat, kann sich am Convention Center an den „Stairs of Pain“ austoben.

Uns fielen die Treppen auf, weil sie von Weitem sehr hübsch aussahen. Weiß und hell beleuchtet.

Erst als wir hingelaufen waren, sahen wir die Sportfanatiker, die die Stufen hoch und runter rannten und dann jeweils oben und unten push ups und andere Übungen absolvierten.

Wir hatten ein kleines Video gedreht, in dem ich sage, dass wir hätten Chips und Popcorn mitbringen sollen. James fand das aber nicht so nett von mir 😀

Stairs of Pain
Stairs of Pain

Wer Lust auf Training hat, kann sich am Convention Center an den „Stairs of Pain“ austoben.

Uns fielen die Treppen auf, weil sie von Weitem sehr hübsch aussahen. Weiß und hell beleuchtet.

Erst als wir hingelaufen waren, sahen wir die Sportfanatiker, die die Stufen hoch und runter rannten und dann jeweils oben und unten push ups und andere Übungen absolvierten.

Wir hatten ein kleines Video gedreht, in dem ich sage, dass wir hätten Chips und Popcorn mitbringen sollen. James fand das aber nicht so nett von mir 😀

So ging unser zweiter Tag in San Diego zu Ende und wir fielen glücklich und zufrieden in unser Camper-Bett.

#Tag 3

Vor einigen Jahren waren wir in Nord-Irland und ich habe trotz Höhenangst die Carrick-a-Rede Rope Bridge bezwungen. Seitdem stehen Brücken relativ hoch auf meiner „to do“ Liste im Urlaub.

In San Diego gibt es auch eine wunderschöne, wenn auch nicht so gefährlich ausschauende Hängebrücke, die wir natürlich besucht haben.

Hängebrücke
Hängebrücke

Wer gern an der Spruce Street Footbridge Fotos machen möchte, findet diese an der gleichnamigen Straße: Spruce St & First Av.!

Die Brücke ist längst kein Geheimnis mehr, aber immernoch absolut einen Besuch wert.

Entworfen wurde sie um Passanten den Weg über eine tiefe Schlucht zu ermöglichen, so dass sie nicht mehr von den Straßenbahnnetzen, die sich auf der vierten und fünften Allee befanden, abgegrenzt waren.

Foto-Spaß an der Suspension Bridge
Foto-Spaß an der Suspension Bridge
Mein Fotomodell
Mein Fotomodell

Ein weiteres Highlight des Tages war unser Besuch im Loma Club. Ein 9-Loch Golfplatz, den wir bespielen durften. James hat hier bald mehr Informationen zum Club.

Wir hatten uns im Vorfeld vorgestellt und als wir den General Manager des Clubs für ein Interview trafen, erzählte er uns, wie sehr ihm unsere Geschichte gefallen hat und dass er selbst für sechs Monate unterwegs auf Reisen war. Ich habe mich so sehr gefreut, dass er nicht nur den „Golfing Part“ in uns gesehen hat, sondern, dass wir ihn an seine Reisezeit erinnert haben.

The Loma Club
The Loma Club

Eine beliebte Stelle für Sonnenuntergänge, neben den ganzen Piers und Stränden in SD, sind die Sunset Cliffs. Unser Weg führte uns nach dem Golfen dorthin, allerdings waren wir etwas zu früh und beschlossen, weiterzufahren. In Pont Loma befindet sich ein Leuchtturm und der Cabrillo Monument, was wir gern sehen wollten.

Das Monument wurde zu Ehren von Juan Rodríguez Cabrillo errichtet, der im Jahr 1542 als erster Europäer an der Westküste Nordamerikas landete.  

Leider wurde uns wegen des Government Shut downs der Zutritt verwehrt.

Sunset Cliffs
Sunset Cliffs

Der Weg zum Monument führt an der White Road vorbei. Hier befindet sich der Militärfriedhof Fort Rosecrans National.

Hier sind Militärpersonal, Veteranen und Angehörige begraben. Der Friedhof erstreckt sich kilometerweit, wir konnten gar nicht schätzen, wie viele Gräber es sein müssen.

Wer mehr darüber lesen möchte, kann dies hier tun https://www.cem.va.gov/cems/nchp/ftrosecrans.asp

Fort Rosecrans National
Fort Rosecrans National

Sonnenuntergang

Zurück ging es dann zu Ocean Beach zum Sonnenuntergang. Und ein weiterer wundervoller Tag ging zu Ende.

Ready for the sunset
Ready for the sunset

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