7 Things you should do when you`re in Medan

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7 Things you should do when you’re in Medan

1. Visit Coffee Shops

If you know me (Menekse), you know that I love coffee, which means all you have to do to make my day is to give me a good cup of coffee. (I know what you’re thinking, how easy for James, right? Right!)

And getting that good cup of coffee is quite easy here in Medan. While in some countries we had to search to find a real coffee, you get a tasty one no matter where you are in Medan.

Even if you don’t know anything about the island of Sumatra itself, you probably know that coffee beans are grown here.

We have enjoyed coffee in several different places; from little coffee shops, to warungs, and also fancy places that are on the more pricy side. But no matter where, it all tastes absolutely delicious.

Do you love coffee? If so, you will be in heaven here!

I'm in (coffee) heaven
I’m in (coffee) heaven

2. Don’t miss The Great Mosque of Medan

One of Medan’s landmarks is this stunning mosque. Completed in 1909, and large enough for 1500 believers, the Great Mosque is the biggest mosque in North Sumatra.

One interesting fact is that the carpets came from Turkey, the marble from Italy, Germany and China, the chandelier is from France, and the stained-glass windows are from Spain.  Quite international!

Built by Sultan Makmun Al Rasyid and designed by the Dutch architect J.A. Tingdeman, the Great Mosque combines Middle Eastern as well as European architecture.

One thing that we have never experienced before while visiting mosques was that we had to pay to leave our shoes. It was 2500 Rp. per pair.

The entrance is free, but it is expected that you give a donation. Just give what you feel. We gave 20.000,00 Rp, but there were also less amounts (and more) noted in the guestbook.

And don’t forget to dress appropriately. Your knees and shoulders should be covered, and ladies should have a scarf to cover their heads.

As we relied on Grab to get from place to place, we found it very simple to get there. If you have your own car or scooter, the address is Jln. Sisingamangaraja Medan.

We found the mosque to be really beautiful. And if you go, go around to the left of the main entrance and you will have a great empty space for taking pictures.

Just beautiful! The Great Mosque of Medan
Just beautiful! The Great Mosque of Medan

3. Tour the Maimoon Palace

Another unique building that we visited while in Medan was the Maimoon Palace. Its architecture style is a mixture of Malay, Persian and European.

We loved the green and yellow colours which are found both outside as well as inside the Palace.

Inside there is a giant royal throne’s chair and a large chandelier.

Unfortunately, there wasn’t too much to see inside and we thought there were too many tourist shops that rented royal costumes to get your picture taken.

We were about ready to go when we saw three young people looking at us and whispering to each other. Pretty soon they approached us and asked if they could take pictures with us.  Of course we couldn’t say no ?

The entrance fee to the Palace is 5000 Rp.

Adress: Jln. Sultan Makmun Al Rasyid Medan

Happy faces :-)
Happy faces 🙂

4. Swing by the Tirtanadi Water Tower

Originally, we had planned to walk to the tower from the Great Mosque, but it started raining so hard that we decided to drive back to the hotel.

When we Googled which direction the taxi would take us, we realized that we would pass this landmark.  Lucky us!!

The water tower was built in 1886 by a private company for clean water which the city needed.

Our understanding is that it is not in full use anymore, and only used as a backup water supply.

A huge landmark-The Watertower
A huge landmark-The Watertower

5. Walk across the Titi Gantung Bridge

Honestly…we didn’t even know that this bridge existed. We just stumbled across it, and the only reason why we put it on our list is because we met some young Indonesian students who are studying English and they asked if they could interview us.

We were walking around, just to get that „local“ feeling as we ended up at the railway station where the bridge is located. Built for pedestrians, it seems to be kind of a gathering point now.

Despite that we didn’t know anything about it before, we found it to be really beautiful.

And talking to the students was a really nice experience.

A photo of a photo of the Bridge
A photo of a photo of the Bridge

6. Eat in a Warung

A Warung is a little restaurant that are mostly family-owned and usually have very reasonable prices. You can find them all over in Medan.

We have eaten at several Warungs now. Sometimes we have no idea what we’re ordering, but that is part of the fun, right?!  And it has always been very delicious.

Indonesian Sate
Indonesian Sate

7. Admire Colonial Architecture

Driving around in Medan shows you all kinds of different things.

Sometimes it is the busses, which are so full that people are riding on top of them. Sometimes it is the rain that comes down so hard that you wonder if the cars will make it through the deep puddles.

But often it is the amazing buildings that you see along the way.

Go see the Lonsum Building, the Town Hall, the Bank of Indonesia, the Waren Huis Building and the Post Office to get a good idea of Colonial Dutch Architecture in Medan.

Curious as to what we did outside of Medan? Read about our adventure in the jungle here.

Sightseeing in Medan
Sightseeing in Medan


7 Dinge, die du in Medan tun solltest


Sightseeing in Medan

1.Cafès

2.The Great Mosque of Medan

3.Maimoon Palace

4.Tirtanadi Wasserturm

5.Titi Gantung Brücke

6.Iss in einem Warung

1. Cafès

Wer mich (Menekse) kennt, weiß, dass ich absolut kaffeesüchtig bin. Das bedeutet, wer mich glücklich machen möchte, gibt mir einfach eine Tasse guten Kaffee. Das ist alles, was ich für einen gelungenen Tag brauche. (Und ich weiß, was du jetzt denkst… wie einfach für James, richtig? Richtig!)

Eine gute Tasse Kaffee in Medan zu bekommen ist relativ einfach. Während wir in anderen Ländern teilweise sehr lang suchen mussten, ist hier guter Kaffee an jeder Ecke gewährleistet.

Und auch wenn du eventuell wenig bis nichts weißt über Sumatra…du hast sicher schon mal von Sumatra Kaffee gehört. Genau. Der Kaffee wird hier angebaut und geröstet.

Wir haben an vielen verschiedenen Plätzen Kaffee probiert, sei es in Warungs, in schicken Coffee shops, die etwas teurer waren, oder in kleinen Lädchen um die Ecke. Er hat überall einfach super gut geschmeckt.

Wenn du Kaffee liebst, bist du hier im Kaffee-Himmel.

Avocado Kaffee... klingt gewöhnungsbedürftig, schmeckt aber mega!!
Avocado Kaffee… klingt gewöhnungsbedürftig, schmeckt aber mega!!

2.The Great Mosque of Medan

Einer von Medan’s Wahrzeichen ist diese wunderschöne Moschee. Sie wurde 1909 fertiggestellt und bietet Platz für 1500 Gläubige. Somit ist sie die größte Moschee in Nord Sumatra.

Ein interessanter Fakt ist, dass die Teppiche aus der Türkei stammen, der Marmor aus Italien, Deutschland und China, der Kronleuchter aus Frankreich, und die Glasmalereien der Fenster aus Spanien. Absolut international, würden wir sagen!

Die Moschee wurde erbaut von Sultan Makmun Al Rasyid und designed von dem niederländischen Architekten J.A. Tingdeman, und vereint somit sowohl nah-östliche als auch europäische Architektur.

Eine Sache, die wir so noch nicht erlebt hatten während unserer Reisen und Besuche in Moscheen, ist, dass man für das zurücklassen der Schuhe vor Eintreten in die Moschee zahlen müssen.

Vor der Moschee
Vor der Moschee

2500,00 Rp pro Person.

Der Eintritt selber in die Moschee ist kostenfrei, aber eine kleine Spende wird erwartet.

Gib einfach soviel, wonach dir ist. Wir haben 20.000,00 Rp gegeben, aber es wurde auch mehr oder weniger gespendet. Ihr tragt euren Namen und die Summe in eine Art Gästebuch am Eingang ein.

Bitte vergesst nicht, euch respektvoll anzuziehen. Deine Knie und Schultern sollten bedeckt sein, und für die Mädels gilt: Kopf bedecken. Wenn ihr keinen Schal/Kopftuch dabei habt, wird euch eines am Eingang gestellt.

Wir haben uns sehr schnell an den komfortablen und schnellen Dienst von Grab gewöhnt, aber wer einen eigenen Roller oder Auto hat: die Adresse lautet Jln. Sisingamangaraja Medan.

Uns hat die Moschee irrsinnig gut gefallen! Und wenn ihr davor steht und Richtung linke Seite von der Moschee läuft, werdet ihr einen guten menschenleeren Spot zum Fotografieren finden.

Im Inneren der Moschee
Im Inneren der Moschee

3. Maimoon Palace

Ein anderes einzigartiges Gebäude, das wir besichtigt haben, ist der Maimoon Palace.

Sein Stil ist eine Mischung aus malaiischer, persischer und europäischer Architektur.

Uns hat besonders die grün-gelben Farben gefallen, in der der Palast gestrichen war, sowohl im Inneren als auch im Außenbereich.

Innen könnt ihr einen gigantischen Thron und ebenfalls einen ausladend großen Kronleuchter bewundern.

Leider hat sich die Besichtigung auf 2 Räume beschränkt, es gab nicht viel zu sehen. Für unseren Geschmack war es zu touristisch ausgelegt, es gab entlang der Räume mehrere Kostümverleihe für Fotografien im königlichen Outfit.

Nach kürzester Zeit waren wir bereits mit der Besichtigung fertig und wollten gehen, als wir drei junge Leute flüstern und zu uns schauend bemerkten. Sie kamen auf uns zu und fragten, ob sie ein Bild mit uns haben könnten. Natürlich sagten wir nicht nein ?

Eintritt: 5000,00 Rp.

Hier lang..
Hier lang..

Adresse: Jln. Sultan Makmun Al Rasyid Medan

4.Tirtanadi Wasserturm

Eigentlich hatten wir vor von der Moschee direkt zum Wasserturm zu laufen, als es anfing wie aus Eimern zu schütten. Wir beschlossen zurück ins Hotel zu fahren und während wir schauten, wie das Taxi fahren würde, sahen wir, dass es direkt am Wasserturm vorbeikommt. Perfekt!

Der Wasserturm wurde 1886 von einer privaten Firma erbaut, für sauberes Wasser, das in der Stadt dringend benötigt wurde.

Es scheint, als ist dieses Wahrzeichen der Stadt nicht mehr länger in Benutzung, jedoch einsatzfähig, so dass in Wasserknappheit die Stadt darauf zurückgreifen kann.

Der Wasserturm Tirtanadi
Der Wasserturm Tirtanadi

5.Titi Gantung Bridge

Ganz ehrlich… wir wußten nicht mal von der Existenz dieser Brücke. Wir sind irgendwie durch Zufall hier vorbeigekommen und erwähnen die Brücke, weil wir ein süßes Erlebnis mit indonesischen Studenten hatten, die uns dort angesprochen haben.

Als wir ziellos herumliefen, um eine Übersicht des Ortes zu bekommen, endeten wir am Bahnhof, wo diese Gruppe Studenten uns ansprach, ob sie uns für ein Schulprojekt interviewen dürften.

Die Brücke selber wurde einst für Fußgänger gebaut um die Überquerung einfacher zu machen, und scheint nun eine Art Meeting Point zu sein.

Auch, wenn wir nichts von seiner Existenz wußten, fanden wir sie recht schön und die Begegnung mit den Studenten war ein schönes Erlebnis.

Leider vergessen zu fotografieren...die Brücke Titi Gantung
Leider vergessen zu fotografieren…die Brücke Titi Gantung

6.Iss in einem Warung

Ein Warung ist ein kleines, meist familiengeführtes Restaurant mit oft guten günstigen Preisen. Du findest Warungs überall in Medan.

Wir haben mittlerweile öfters in einem Warung gegessen und wissen teilweise nicht, was wir bestellen.

Immer eine Überraschung - Essen in einem Warung
Immer eine Überraschung – Essen in einem Warung

Aber bislang hat alles sehr gut geschmeckt und außerdem ist das Teil des Spaßes und der Erfahrung, oder?

7.Bewunder die Kolonial-Architektur

Wenn du in Medan rumfährst, bekommst du allerlei zu Gesicht.

Manchmal sind es die überfüllten Busse, die die Passagiere auf dem Dach transportieren. Manchmal der Regen, der die ganzen Straßen zum Überfluten bringt und wir uns mehr als einmal gewundert haben, ob es die Autos durch die Pfützen schaffen werden.

Und manchmal sind es die wahnsinnig schönen Gebäude, die man entlang der Straßen sieht!

Schau dir auf jeden Fall das Lonsum Building, die Stadthalle, die Bank of Indonesia, das Waren Huis Gebäude und das Postamt an um eine Idee zu bekommen wie es mal in Medan aussah und bewundere die koloniale niederländische Architektur.

Was wir außerhalb von Medan erlebt haben…. Lest hier über unser Abenteuer im Dschungel.

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